Why the Planet and Allergy Sufferers Need You to Buy Plant Gifts over Cut Flowers

Version française

Gifting cut flowers has been a tradition for centuries. We buy flowers for many occasions. Dates, birthdays, graduation, Mother’s Day, Valentine’s Day. We bring flowers to airports when we pick up our loved ones, to dinner parties as a token of our appreciation to our host. We send flowers when someone has passed or is in the hospital.

In other words, we gift flowers for every and any reason…

But here is why you should consider plant gifts instead.

Despite efforts to become more sustainable over the last couple of years, the cut flower industry remains really bad for the environment. The main reason is that most cut flowers are imported, which means they require transport. And, between cargo planes and highly refrigerated trucks, carbon emissions are going through the roof! And for what? For a bouquet of flowers that will die in a matter of days.

Can we talk numbers?

Just preparing Valentine’s Day in the US requires three weeks of flower delivery flights. These cargo planes burn about 114 million liters of fuel, emitting around 360,000 metric tons of carbon dioxide. And these numbers do not include flower deliveries that are made via passenger flights.

I understand that picturing metric tons of carbon dioxide is not easy. So, let’s think about this in terms of cars versus planes. For a 370-mile (about 600 km) journey, 1 plane will burn the equivalent in fuel of nearly 340 cars. If that plane transports 400 passengers, it would be worth flying over driving. But if that plane transports roses… You get my point, right?

Yes, but I only buy flowers a few times a year!

While it is true that your single bouquet will not kill Earth, thousands of bouquets will contribute to doing it! You are not the only one buying flowers. Actually, most people only buy flowers a few times a year. And because of this, they also think that their flower gifting habits are not that bad for the environment. Therefore, you decide not to do anything about it, and unfortunately so do they.

We have reached the point of environmental emergency. We don’t have time to argue and figure out who should start making ecofriendly efforts first. We all need to play our part! And as unfair as it might sound, you and I well know that numbers of people will never make an effort. But we will all pay the consequences of not doing anything, not just them. So please, be the bigger person and stop buying cut flowers.

And if this is not enough to convince you, check out this article to find out more on the ethical and environmental cost of cut flowers. There are several other factors that contribute to threatening our ecosystem and the world has we know it. Think single-use plastic, deforestation, child labor, exploitation of workers, dangerous and illegal chemicals…

Give me some options then!

Shifting to plant gifts can be a bit tricky at the beginning.
It requires planning ahead or, if doing a last-minute gift, knowing which store to go to.

Well… I am not ready to switch to plant gifts just yet.
  • Locally grown cut flowers. This would be a start. No Ecuadorian or Colombian roses. No airplanes. Much lower carbon emissions.
  • Fresh flowers from your garden or wild flowers that you pick yourself, in the forest or in a field.
  • Perennial flowers to repot or replant in the backyard. This is great for people who live in a house. They will get to see your gift blooming again and again, as the years pass.
I am getting there…
  • The Growing Candle. This is a super cute gift. A candle that will last long hours, and the later joy of watching flowers grow and bloom at home. Plus, you are helping your gift recipient to take part in the ecofriendly effort.
  • Perennial flower seeds. This gift can be paired with a gardening day, a great way to spend quality times with your loved ones.
I am 100% ready to switch to plant gifts!
  • Cacti and succulents. They require little water and care. They make excellent gifts for people who live in an apartment, travel a lot, or who are beginners with plants.
  • Cooking herbs in pots. Basil for your pasta lovers, mint for your smoothie and salad lovers. This can be a super cute present if gifted with your favorite recipe.
  • Aloe Vera plant. This is an indoor plant with great health benefits. Gift it with a little note explaining the benefits of the plant, or even How-To instructions to make your own soothing lotion.
  • The gift of a tree planted in honor (or memory) of your loved one, in a location that is in critical need of reforestation. This is my favorite alternative. It even comes with a super cute card, and you can now see online where your tree has been planted.

Now, there are other steps you can take to help reduce your carbon footprint at different levels. Consider biking to work one day or introducing a vegan day into your weekly routine. Click here for easy and delicious recipes to help get you started.


Version française

Le Cadeau de la vie : Pourquoi j’offre des plantes et non des fleurs

Et vous devriez en faire autant !

Offrir des fleurs coupées est une tradition vieille de plusieurs siècles. Nous achetons des fleurs pour nombres d’occasions. Les rendez-vous amoureux, les anniversaires, les fins d’étude, la Fête des mères, la Saint Valentin. Nous offrons des fleurs à nos proches quand nous allons les chercher à l’aéroport, à nos hôtes pour leur montrer notre gratitude lors de dîners. Nous envoyons des fleurs quand une personne est décédée ou à l’hôpital.

En d’autres mots, nous offrons des fleurs pour tout et pour rien.

Mais voici pourquoi vous devriez plutôt considérer offrir des plantes

Malgré un certain effort, ces dernières années, pour évoluer vers des pratiques plus durables, l’industrie des fleurs coupées demeure vraiment nocive pour l’environnement. La raison principale est que la majorité des fleurs coupées sont importées, ce qui signifie qu’elles doivent être transportées. Et, entre les cargos et les camions hautement réfrigérés, les émissions de carbone atteignent des niveaux exorbitants ! Et pourquoi ? Pour un bouquet de fleurs qui fanent en l’espace de quelques jours.

Et en chiffres, ça donne quoi ?

Aux US, la préparation de la Saint Valentin à elle seule représente trois semaines de livraison de fleurs par voie aérienne. Les avions-cargos consomment environ 114 millions de litre de fuel, émettant ainsi à peu près 360 000 tonnes métriques de dioxyde de carbone. Et ces chiffres ne prennent pas en compte les fleurs livrées via vols de transport de passagers. Et ne rejetez pas la faute sur les US. La France ne fait pas mieux.

Effectivement, essayer de se représenter des tonnes métriques de dioxyde de carbone n’est pas chose facile. Parlons donc en termes de voitures et d’avions. Pour un voyage de 600 km, 1 avion consomme l’équivalent en carburant de 340 voitures. Si cet avion transporte 400 passagers, voler est un bien meilleur choix que conduire. Mais si cet avion transporte des roses… Vous voyez où je veux en venir ?

Mais je n’achète des fleurs que deux à trois fois par an !

Certes, votre unique bouquet de fleurs ne va pas tuer la planète, mais des milliers de bouquets y contribueront ! Vous n’êtes pas le/la seul(e) à acheter des fleurs. En fait, la plupart des gens n’achètent des fleurs que deux à trois fois par an. Et c’est pour cela qu’ils estiment que leur achat de fleurs n’est pas si néfaste pour l’environnement. Et donc, vous décidez de ne rien faire pour changer les choses et, malheureusement, eux aussi.

Nous avons atteint l’urgence environnementale. Nous n’avons pas le temps de nous battre pour savoir qui devrait commencer à agir plus écologiquement en premier. Nous avons tous un rôle à jouer ! Et aussi injuste que cela puisse paraître, vous et moi savons bien que beaucoup de gens ne feront jamais un effort. Pourtant, nous payerons tous les conséquences de l’inaction, pas seulement eux. Alors, s’il vous plaît, élevez-vous au-dessus de tout ça et arrêtez d’acheter des fleurs coupées.

Et si vous n’êtes toujours pas convaincu(e), lisez cet article sur le vrai coût éthique et environnemental des fleurs coupées. Il y a bien d’autres facteurs qui contribuent à menacer notre écosystème et le monde tel que nous le connaissons. Plastique à usage unique, déforestation, travail des enfants, exploitation des travailleurs, produits chimiques illégaux et dangereux…

Alors que nous proposes-tu ?

Se mettre à offrir des plantes peut s’avérer un peu difficile au début.
En effet, cela demande de planifier à l’avance ou, si vous vous apprêtez à faire un cadeau de dernière minute, de savoir où aller.

En fait, je ne suis pas encore totalement prêt(e) à passer le cap.
  • Les fleurs coupées mais d’origine locale. Ce serait un bon début. Pas de roses équatoriennes ou colombiennes, pas de cargo, et des émissions de carbones beaucoup plus réduites.
  • Des fleurs de votre jardin ou sauvages, cueillies par vous, en forêt ou en bordure de champs.
  • Des fleurs vivaces à replanter. C’est une bonne idée pour les personnes ayant une maison. Elles verront votre cadeau fleurir encore et encore, au fil des ans.
Je suis presque prêt(e)…

Les bougies-fleurs, un cadeau vraiment mignon. L’entreprise Hyggelight Candles, aux US, vend des bougies dont le pot devient ensuite pot à fleurs et l´étiquette contient en fait des graines. Regardez leur site internet, ils livrent aussi à l’étranger.
Des grains de fleurs vivaces. Ce cadeau peut venir de paire avec une journée jardinage, une excellente manière de passer des moments de qualité avec ceux que vous aimez.

Je suis prêt(e) à 100% !

Cactus et succulentes. Ces plantes requièrent peu d’attention et peu d’eau. Un excellent choix pour les personnes vivant en appartement, voyageant beaucoup, ou juste pour les novices.
Herbes aromatiques en pot. Le basilic pour les amoureux des pâtes, la menthe pour ceux qui préfèrent les smoothies et les salades. Un cadeau encore plus sympa si vous l’offrez accompagné de votre recette préférée. Parfait pour les personnes vivant en appartement.
Un Aloe Vera. Il s’agit d’une plante d’intérieur avec beaucoup de bienfaits pour la santé. Offrez-la avec une petite carte qui en explique les bienfaits, ou encore avec des instructions pour faire sa propre lotion appaisante.
Un arbre planté en l’honneur (ou à la mémoire) d’un être cher, dans une région en besoin urgent de reforestation. The Gifted Tree vous offre cette possibilité. C’est de loin ma solution préférée et ça vient avec une très jolie carte expliquant le beau geste que vous avez fait. Et, maintenant, vous pouvez même voir en ligne où votre arbre a été planté !

Maintenant, il y a aussi d’autres mesures que vous pouvez prendre pour aider à réduire votre empreinte carbone à différents niveaux. Envisagez par exemple d’aller au travail à vélo de temps en temps ou introduisez une journée végane dans votre programme hebdomadaire. Cliquez ici pour accéder à des recettes faciles et délicieuses qui vont aideront à démarrer.

2 thoughts on “Why the Planet and Allergy Sufferers Need You to Buy Plant Gifts over Cut Flowers

  1. Great article! I didn’t know about this. I always preferred plants to flowers just so I wasn’t gifting something that would due in a few days 🙂

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