Planning for Allergy Shots: Do’s and Don’ts

Immunotherapy – What You Need to Know

VERSION FRANÇAISE

Let’s face it!
Getting allergy shots will never be a fun or comfortable experience, and none of us like to figure out how to fit yet another thing into our already-busy schedules. However, there are ways to make the whole process easier and more bearable.

Here are a few things that I have learned and implemented over the past months.

How to Plan Your Week Around Allergy Shots

Do:

  • Talk to your doctor about your shot frequency and spacing. You will need shots once or twice a week for the first 3 to 6 months. Most allergists usually recommend a minimum of 3 days between shots.
  • Schedule your shots on a day that you won’t be in contact with too many of your allergens. So, if you want to work in your yard or spend time with animals, get your shots on the previous or following day.
  • Plan your shots early in the morning. That way, they won’t interfere with your schedule too much. In addition, should there be a problem later, your doctor will be available to answer questions and assist you.
  • Remember there is a 30-minute wait after you get your shot. Make sure to include it in your schedule.
  • Ask if you can get your shots at your office or at school. Allergists can allow it if you haven’t had a reaction and if there is a nurse on site.
  • Look for an allergy buddy. Talk among the people you know and see if anyone else is taking allergy shots. Moral support is important especially when you start getting tempted to stop the shots.

Don’t:

  • Wait for more than 10 day before getting your next shots. Before you reach maintenance, 10 days is the limit to get your next dose. Otherwise, you will have to redo your previous shot.
  • Accept a field trip to a farm on the same day as your allergy shots. This would increase your chances of having a bad reaction.
  • Cramp your schedule on your shot days. You never know how long it will actually take. There might be several people before you, also waiting for their shots. Or, you might need to talk to your allergist and readjust your shot frequency or dosage.
This is what my schedule roughly looks like. Of course, I have to readjust every now and then, but so far it has worked.

On the Day of

Do:

  • Take an antihistamine 1 hour or more before getting your shots. It can help reduce reactions and side effects of the shots.
  • Wear a comfortable soft sleeveless shirt. You will be getting the shots on the back of your arms, fairly close to your armpit, and your arms will get itchy.
  • Plan on arriving at the allergist a few minutes before they open. It is first come first served, and most business men and women want to get their shots and be on time for work. Getting there 10 minutes late can end up making a 45-minute difference in your schedule.
  • Bring a book. Or something to keep you busy while you wait the mandatory 30 minutes in the waiting room after your shots.
  • Take an ice pack with you for later. The cold will help relieve the itch and some of the possible swelling. I leave an ice pack in our common-space fridge at the office, so that it is cold by the time I get to work. You can also carry one in a lunchbox.

Don’t:

  • Plan on going to the gym. If you don’t want your arms to swell or hurt, or increase your chances of an anaphylactic reaction, skip the gym.
  • Go late during the day. You can have a delayed reaction to the shots. Therefore, it is better to get there early, so you can contact your doctor or the nurses in case of emergency or simply if you have any question.
  • Get your shots if you are feeling sick. It can make you feel even worse because your body is already busy fighting your cold.
  • Bring food or perfume to the allergist. These are forbidden in the office as other people might have life-threatening allergies to things you don’t.

At the Allergist

Do:

  • Ask the nurse or doctor for an oral antihistamine if you forgot to take one. Especially if you are getting closer to your maintenance dose.
  • Tell the nurse if you had a worse or bigger reaction to your previous shot. It will help him/her decide which next dose is the most appropriate and safest for you.
  • Ask if they have any anti-itch cream and/or an ice pack for your arms. They don’t advertise it, but they usually have some.
  • Remain nice and respectful with the staff. You will be seeing them again and again for months, even years.

Don’t:

  • Hesitate to ask questions. You will be taking shots for several years, so it is important to understand the whole process and not be shy.

I hope this was helpful!
Comment below or contact me if you can think of anything else I might have forgotten!

VERSION FRANÇAISE

Désensibilisation: À faire et à ne pas faire

Ce que vous devez savoir pour bien vous préparer

Soyons réalistes !
Se faire désensibiliser n’est ni drôle ni plaisant, et personne n’aime essayer de faire rentrer ça dans un emploi du temps déjà bien chargé. Néanmoins, il existe des moyens de rendre ce processus plus facile et supportable.

Voici donc deux trois choses que j’ai apprises et mises en place au cours des derniers mois.

Comment planifier votre semaine autour de vos séances de désensibilisation

À faire :

  • Parlez avec votre docteur de la fréquence de vos injections. Vous aurez besoin de vous faire désensibiliser une à deux fois par semaine au cours des 3 à 6 premiers mois.
  • Planifiez vos injections un jour de la semaine où vous ne serez pas en contact avec de nombreux allergènes. Par conséquent, si vous souhaitez jardiner ou passer du temps auprès d’animaux, faites-vous désensibiliser la veille ou le lendemain.
  • Prévoyez de vous faire désensibiliser le matin. De cette manière, cela n’affectera que peu votre emploi du temps. De plus, en cas de problème plus tard, votre docteur serait disponible pour répondre à vos questions et vous aider.
  • Rappelez-vous qu’il y a 30 minutes d’attente après vos injections. Assurez-vous de les prendre en compte dans votre emploi du temps.
  • Demandez si vous pouvez faire faire vos injections à votre bureau ou école. Les allergologues peuvent l’autoriser si vous n’avez pas fait de mauvaise réaction dans le passé et s’il y a une infirmerie sur place.
  • Recherchez un(e) « camarade de désensibilisation ». Parlez autour de vous pour voir si quelqu’un de votre entourage se fait également désensibiliser. Le soutien moral est important, en particulier quand vous commencez à être tenté(e) d’arrêter les injections.

À éviter:

  • Espacer vos injections de plus de 10 jours. Avant de commencer l’entretien, la limite entre deux séances d’injection est de 10 jours. Sinon, vous devrez recevoir la même dose de sérum que la fois précedente.
  • Accepter une visite à la ferme le jour de vos injections. Cela augmenterait vos chances d’avoir une mauvaise réaction.
  • Avoir un emploi du temps très chargé les jours d’injections. On ne sait jamais exactement combien de temps ça va prendre. Il pourrait y avoir plusieurs personnes devant vous, qui attendent elles aussi de recevoir leur traitement. Ou peut-être devrez-vous parler avec votre allergologue et ajuster la fréquence et le dosage de vos injections.
My schedule while doing allergy shots
Voici à quoi mon emploi du temps ressemble. Bien entendu, je dois le modifier de temps à autre, mais pour le moment ça fonctionne bien

Le Jour J

À faire :

  • Prenez un antihistaminique 1 heure ou plus avant vos injections. Ça peut aider à réduire les réactions et effets secondaires.
  • Portez un haut doux, à manches courtes et confort. Les injections se font généralement au dos des bras, assez près des aisselles et vos bras vont vous démanger.
  • Prévoyez d’arriver quelques minutes avant l’ouverture du cabinet médical. Le traitement se fait sur la base du “premier arrivé premier servi” et la plupart des hommes et femmes d’affaires vehement aussi se faire désensibiliser et arriver à l’heure à leur bureau. Arriver 10 minutes en retard peut faire une différence de 45 minutes dans votre emploi du temps.
  • Apportez un livre. Ou quelque chose pour vous occuper pendant les 30 minutes d’attente obligatoires qui suivent les injections.
  • Prenez une poche de glace avec vous. Le froid peut en partir aider à diminuer les démangeaisons et les gonflements. Pour ma part, j’en laisse un dans le frigo commun du bureau pour qu’il soit froid quand j’arrive au travail.

À éviter:

  • Prévoir d’aller à la salle de sport. Si vous ne souhaitez pas que vos bras gonflent ou vous fassent mal, ou encore que vos risques de faire une réaction anaphylactique augmentent, oubliez le sport.
  • Y aller tard dans la journée. Il est possible de faire une réaction au traitement bien plus tard dans la journée. Il est donc préférable d’y aller tôt afin de pouvoir contacter le docteur ou les infirmiers en cas d’urgence, ou tout simplement si vous avez une question.
  • Y aller si vous êtes malade. Les injections peuvent empirer vos symptômes puisque votre système immunitaire est déjà occupé à combattre votre rhume.
  • Apporter de la nourriture ou du parfum chez l’allergologue. Ces choses sont interdites au cabinet médical car les autres patients pourraient avoir des allergies extrêmement graves à des choses auxquelles vous n’êtes pas allergique.

Chez l’allergologue

À faire :

  • Demandez à l’infirmier/ère ou au docteur un antihistaminique si vous avez oublié d’en prendre. En particulier si vous approchez de la période d’entretien.
  • Dites dites à l’infirmier/ère si vous avez eu une réaction plus forte que d’habitude à votre dose précédente. Cela lui permettra de mieux décider de la dose la plus sûre et appropriée à vous administrer.
  • Demandez si l’on peut vous passer de la crème anti démangeaisons ou une poche de glace pour vos bras. Ils n’en font pas la publicité mais, en général, ils en ont.
  • Restez sympathique et respectueux/euse envers le personnel. Vous serez amené(e) à les revoir pendant plusieurs mois voire années.

À éviter:

    Hésiter à poser des questions. Le traitement de désensibilisation dure plusieurs années. Il est donc important que vous compreniez la totalité du processus. Ne soyez donc pas timide.

Voilà. J’espère que cette publi vous a aidé(e). N’hésitez pas à commenter ci-dessous ou à me contacter si vous pensez que j’ai oublié quelque chose.

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