Anaphylaxis at lunch

Why you shouldn’t get comfortable with your food allergies

Version française
Food allergies - coleslaw

Yesterday, I let my guard down for just a minute, and it could have been my last.

I have been working for the same company for a little bit over 6 years now. I brought my lunchbox nearly every day for the first 5 years, but now I mostly go to our office cafeteria. It is cheap, has plenty of healthy options, and the vegan and vegetarian chefs know about my food allergies.

The vegan station is my favorite. The chef is a very nice woman who always makes sure to ask me if I can eat what she has prepared. She even labels the salad dressing, so I know what it contains… to the point that I sometimes go have lunch there without my EpiPen.

The station regularly offers julienned veggies as a topping. It is basically a coleslaw without the dressing. Your usual carrot, cabbage, onion. For the past year, whenever this coleslaw has been available, it has always been the same veggies, the same recipe. So, for the first time yesterday, I skipped my usual question “What’s in it?”… and this is where my lunch could have gone terribly wrong!

As the chef was gently placing the slaw on my plate, I realized in the light that it had a pinkish tint… and luckily, I asked. Turned out, the pink was julienned peach, which I am deadly allergic to!

In the end, everything was fine. I told the lady I couldn’t eat at her station that day and just headed to the salad bar. However, the chef felt uncomfortable since she is always careful. Food was wasted because she had already served me and I couldn’t eat it. I wasted time getting in line for 2 different meals. And hadn’t I paid attention while she was plating my meal, I could have died!

So what lessons did I learn yesterday and what should you take away from my story?!
  • Don’t get comfortable with your food allergies and settle into a routine.
  • Always ask what’s in the dish even if you have had it a thousand times.
  • Carry your adrenaline or epinephrine auto-injector with you at all times even if you are eating in a familiar and safe place.

P.S.: For a safer and delicious coleslaw recipe, check out my Easy Allergy Free Coleslaw.

Chef and Sous Chef in the kitchen
Image by Free-Photos from Pixabay
Version française

Le Déjeuner qui aurait pu vraiment mal tourner

Pourquoi vous devez toujours rester attentifs avec vos allergies alimentaires

Cole slaw

Hier, j’ai baissé ma garde juste le temps d’une minute, et ça aurait bien pu être ma dernière.

Voilà un peu plus de 6 ans que je travaille pour la même entreprise. J’ai apporté mon déjeuner presque tous les jours les 5 premières années, mais maintenant je vais majoritairement à la cantine. C’est bon marché, il y a beaucoup de choix sains et équilibrés, et les chefs végan et végétarien sont au courant de mes allergies.

La station végane est ma préférée. Le chef est une femme très sympathique qui s’assure toujours de vérifier si je peux manger ce qu’elle a préparé. Elle fait même des étiquettes pour la vinaigrette pour que j’en connaisse la composition… au point que je vais parfois déjeuner à la cantine sans mon EpiPen.

La station offre régulièrement une julienne de légumes en garniture. C’est essentiellement du coleslaw sans sauce. Les habituels carotte, chou et oignon. Depuis un an que je mange à cette station, chaque fois qu’il y a du coleslaw, ce sont toujours les mêmes légumes, la même recette. Donc, pour la première fois hier, je n’ai pas posé ma question habituelle « Qu’est-ce qu’il y a dedans ? » … et c’est là que mon déjeuner aurait pu vraiment tourner mal !

Alors que le chef déposait délicatement le coleslaw dans mon assiette, je me suis rendu compte à la lumière qu’il avait une teinte rosée… et heureusement, j’ai demandé. Le rose, c’était des lamelles de pêche et j’y suis extrêmement (mortellement) allergique.

Au final, tout s’est bien passé. J’ai dit à la dame que je ne pouvais pas manger à sa station et je me suis dirigée vers le bar à salade. Cependant, le chef était mal à l’aise car elle fait toujours attention. De la nourriture a été gaspillée puisqu’elle m’avait déjà servie et que je ne pouvais pas manger. J’ai perdu du temps à faire la queue pour 2 repas différents. Et si je n’avais pas prêté attention pendant qu’elle me servait, j’aurais pu mourir !

Quelles leçons ai-je donc tirées et que pourriez-vous également retirer de mon incident d’hier ?
  • Restez attentifs avec vos allergies alimentaires et ne vous laissez pas prendre par la routine.
  • Demandez toujours ce qu’il y a dans un plat, même si vous l’avez déjà consommé un millier de fois.
  • Ayez toujours votre injection d’adrénaline ou d’épinéphrine sur vous, même si vous mangez dans un lieu sûr et qui vous est familier.

PS: Pour une recette de coleslaw plus sûre et délicieuse, allez voir mon Salade coleslaw facile et sans allergenes.

Food allergies at the cafeteria
Image by Free-Photos from Pixabay

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